• IVF vs. Tubal Reversal: Weighing Your Options

    on Apr 11th, 2018

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In the United States, some couples use sterilization as a contraceptive method. Almost 30% of fertile age women, have undergone this procedure in order to prevent undesired pregnancy.

Women who decide to have their tubes tied are 100% sure that they’ll never want to get pregnant in the future. But, what if they regret their decision? Around 14% of sterilized women ask about fertility options, even after 10+ years of having their tubal ligation. However, there is still a way to have a baby. Better said, there are two ways: Tubal Reversal Surgery and In Vitro Fertilization (IVF). 

Fallopian tubes are a passageway that start at the fimbria (a delicate structure that picks up the egg when it’s released from the ovary at the moment of ovulation) and ends at the uterus. They create a road for the egg cells to travel from the ovaries to the womb. When sterilization is done, the doctor cuts, clips, or cauterizes the fallopian tubes leaving two remaining segments, the proximal tubal segment (which emerges from the uterus), and the distal tubal segment (the one that ends with the fimbria, right next to the ovaries).

Tubal Reversal Surgery

Tubal reversal surgery (or microsurgical tubotubal anastomosis) is the procedure in which the doctor will reopen, untie, or reconnect the fallopian tube segments that remain after a tubal ligation surgery. Not all types of sterilization can be undone, so it’s important you bring a copy of your operative report from your tubal ligation to your doctor for review.

The success of a tubal reversal surgery depends on your age, the type of sterilization you had, and the health and length of your remaining fallopian tubes. This surgery is ideal for younger women under age of 40, who had postpartum tubal ligation (done right after childbirth), and who still have good egg quantity and quality. If the residual fallopian tube segments are too damaged, the segments are extremely short and a successful reversal won’t be possible.

In Vitro Fertilization (IVF)

In Vitro Fertilization (IVF) is a type of Assisted Reproductive Technology (ART) whereby eggs and sperm from the couple are incubated in a laboratory dish with the purpose of producing an embryo. Later the embryo is transferred into the woman’s uterus, where it could attach and create a successful pregnancy. The transfer is a simple procedure similar to a pap smear, and the whole process bypasses the tubes, so it can be done without re-connecting the tubes.

Benefits and Disadvantages

So, would tubal reversal surgery or IVF be the best option for you? Before making a decision, it is important to have a preliminary evaluation. At Midwest Fertility Center (MFC), Dr. Madanes (our director and reproductive expert) will make sure that both options are available. It is highly recommended that you choose a center that offers both procedures, so that there is bias towards one or the other, due to fertility center limitations.  Fortunately, MFC excels in both of these fertility solutions.

Some of the benefits of tubal reversal include only one surgical intervention, so, if more than one child is desired, fertility is maintained for the future. Also, keep in mind that some insurance companies will pay for reversal of tubal ligation, but not for IVF. Although younger women have a higher success rate for tubal reversals, age is not as big of a limiting factor as with IVF.

Another benefit is that in highly specialized centers, such as in the Midwest Fertility Center, the procedure can be done using laparoscopic techniques, which involves very small incisions and are done in a specially equipped outpatient surgery center.  Very few surgeons can perform this procedure laparoscopically, so prior to committing to a center, first confirm that their surgeon can perform the tubal repair laparoscopically. Most patients experience very little pain and can go back to work and return to their normal activities a few days after laparoscopic surgery. 

The biggest disadvantage of tubal reversal is the high risk of ectopic pregnancy for the rest of your life (when the fertilized egg implants in the tubes rather than in the uterus, where it is supposed to attach). The tubes have very complex and delicate function, and after two operations (cutting the tubes and then repairing and reconstructing them) the developing embryo could get stuck it the tube and would not be able to progress into the uterus.

Another thing to consider is that you are losing an excellent method of contraception and all that it entails. By choosing tubal reanastomosis, it could take a longer time to find if it was successful (up to two years), which might make other option such as IVF more desirable.

It’s important for your partner get fertility tests such as sperm count and semen analysis, to find out if there are fecundity issues, because, of course, this affects your possibilities of getting pregnant. If the sperm quality is poor, your doctor might suggest IVF as a better option.

Reversal of tubal ligation doesn’t work for everyone. But, in general, if your residual fallopian tube segments are healthy and significantly long, there are no other infertility issues, and the surgery is done correctly, the expected conception rate after the procedure is high, about 75% (having a range from 40% to 85% depending on age and other factors), after approximately one year of trying.

If the tubal reversal is not possible or not successful, you can try the other treatment options mentioned before: In Vitro Fertilization (IVF). This begins with injections of hormones, allowing your body to produce multiple eggs each month, instead of just one. Additionally, medications are taken to ripen your eggs into mature status and prevent you from ovulating on your own prior to the retrievalYou will need some blood tests and ultrasound studies to monitor the development of the eggs. The actual retrieval of the eggs (“oocytes”) usually takes less than 30 minutes and is done under general anesthesiaThe doctor will guide a  needle to retrieve the ova from the ovarian follicles. Right away, the eggs will be mixed in a laboratory dish with your parner’s sperm for fertilization. Your partner should produce a sample on the same day of the procedure.

The fertilized eggs grow under optimal conditions and highly specialized laboratory incubator, and after a few days, you will need to return to the fertility center for the transfer. During an embryo transfer, the doctor uses a flexible tube (catheter) for placing one or more embryos into your womb. The number of embryos to be transferred will be previously decided in discussions between you and your doctor, having in mind that transferring more than one embryo increases the risk of multiple babies and improving the chances of success.

When doing IVF, you don’t need a surgical procedure, which is an advantage compared to the reversal of tubal ligation. Another benefit is that you maintain your contraception, because pregnancy is achieved without manipulating the sterilization surgery you had before. Most importantly, you reduce the risk of ectopic pregnancy with IVF.

Once embryos are incubated in vitro, they could be tested for the purpose of choosing the healthiest ones to place them inside the woman’s uterus, or for family balancing.  In addition, an analysis known as Preimplantation Genetic Diagnosis (PGD), could be performed on the embryos. PGS is a complete chromosomal examination, which also reveals the gender of the fertilized ovum. This is not done frequently but, sometimes selecting the gender of the embryo is used, for avoiding the risk of having a baby with a genetic condition linked to a particular gender. Occasionally, gender selection is used to balance the family, if you have only girls you can transfer boys and vice versa.

With IVF, often there are a sufficient number of embryos.  Extra embryos can be frozen with the purpose of transferring them in the future, so the parents can have more children in the future without the need for additional IVF procedures.

When it comes to the disadvantages, it’s important to mention that injectable hormone medications used to stimulate the development of eggs in the ovaries at the beginning of IVF, could produce Ovarian Hyperstimulation Syndrome (OHSS), in which the ovaries become swollen and painful. The symptoms could vary from mild to severe and may include nausea, vomiting, abdominal pain and bloating, and rapid weight gain. Fortunately, there are many available strategies to prevent OHSS, so it is an entity that doesn’t happen very often.

Another disadvantage is that when you get more than one embryo implanted inside your uterus at a time, there is always the possibility of having a multiple pregnancy, which could affect the well-being for both you and the babies.

Age is another thing to consider when using IVF. Actually, some experts say that it is the most important factor affecting the success of this procedure. According to CDC data, approximately 40% of IVF cycles result in babies for women of 32 years or younger. But, for women aged 40, that success rate is less than 20%. The good thing about this is that women can find out immediately if the fertilization worked, and can repeat the procedure if it didn’t or trying the reversal instead.

A retrospective study that took place in Belgium on 2007, determined tubal reversal had better results on women less than 37 years, while the pregnancy rates for women beyond 37 years of age were higher using IVF. In general, for women older than 40, the probability of success with either tubal reversal or IVF is lower.

Making a decision between both options is not easy. It is important that in cooperation, the couple and the doctor consider which plans are better for the future of the mother and child(ren). When weighing options, it’s best to seek out a clinic, such as Midwest Fertility Center, that offers both procedure options. Finally, the recommendation is that every couple must be individualized to ensure the best treatment option for each case, which is something we are skilled at, here at the MFC.

En los Estados Unidos, gran número de parejas utilizan la esterilización como método anticonceptivo, teniendo que alrededor del 30% de las mujeres en edad fértil se someten a este procedimiento para evitar un embarazo no deseado.

Las mujeres que deciden realizarse la ligadura de trompas uterinas deben estar 100% seguras de que nunca querrán quedar embarazadas en el futuro. Pero, ¿y si se arrepienten de su decisión? Alrededor del 14% de las mujeres esterilizadas solicitan información acerca de las opciones de fertilidad después de más de 10 años de haber sido esterilizadas. Bueno, me complace informarte que todavía existe una forma de tener un bebé. Mejor dicho, existen dos formas, dos opciones para contemplar, y esas son: la cirugía de reversión de trompas uterinas y la fertilización in vitro (FIV).

Tus trompas son una especie de camino que inicia en la fimbria (una delicada estructura que recoge el óvulo cuando éste es liberado del ovario en el momento de la ovulación) y termina en el útero. Este pasaje, permite el paso de los óvulos desde los ovarios hasta el útero. Cuando se realiza la esterilización, el médico cierra, corta, ata o cauteriza las trompas de Falopio. Por lo cual, después de la cirugía, tendrás dos segmentos restantes, el segmento tubárico proximal (que emerge del útero) y el segmento tubárico distal (el que termina en la fimbria, justo al lado de los ovarios).

La reversión tubárica (o anastomosis tubo-tubárica) es el procedimiento por el cual el médico reabre, desata o reconecta los segmentos de las trompas de Falopio remanentes después de la ligadura. No todos los tipos de esterilización se pueden revertir, por lo que es importante que consignes una copia del informe de tu operación.

Con respecto a la FIV debes saber que es un tipo de Tecnología de Reproducción Asistida (TRA) en el cual los óvulos y espermatozoides de la pareja son incubados en un laboratorio, con el propósito de obtener un embrión, que luego será transferido al útero de la mujer, donde podría implantarse y resultar en un embarazo exitoso. La transferencia del embrión es un procedimiento simple, similar a una prueba de Papanicolaou, y todo el proceso pasa por las trompas, por lo que puede realizarse sin necesidad de volver a conectarlas.

Entonces, ¿sería la reversión de la ligadura de trompas o la FIV la mejor opción para ti? Antes de tomar una decisión, es importante realizar una evaluación preliminar como siempre hacemos en el Midwest Fertility Center (MFC), donde el Dr. Madanes (nuestro director y experto en reproducción) se asegurará de que ambas opciones estén disponibles para ti. Se recomienda elegir un centro que ofrezca ambos procedimientos, de modo que no haya sesgos hacia uno u otro debido a la limitación del Centro de Fertilidad (el MFC se destaca en ambas técnicas).

Ahora bien, dicho esto, debes saber que el éxito de la reversión de las trompas depende de tu edad, del tipo de esterilización que tuviste y, sobre todo, de la salud de los segmentos remanentes de tus trompas de Falopio, principalmente su longitud. Esta cirugía es ideal para mujeres más jóvenes, que tuvieron ligadura de trompas posparto (realizadas inmediatamente después del parto) y que tienen buena cantidad y calidad de óvulos. Si los segmentos residuales de las trompa de Falopio están realmente dañados, son extremadamente cortos o las fimbrias no son saludables, no será posible una reversión exitosa.

Algunos de los beneficios de la reversión de trompas incluyen el hecho de que solo necesitas una intervención quirúrgica, por lo tanto, si deseas más de un hijo, la fertilidad se mantiene para el futuro. Algunas compañías de seguros cubren la reversión de la ligadura (pero no la FIV) y, aunque las mujeres más jóvenes tienen una tasa de éxito más alta, la edad no es un factor tan importante como en la FIV.

Otro beneficio, es que en centros altamente especializados como el Midwest Fertility Center (MFC), el procedimiento puede ser realizando mediante técnicas laparoscópicas, las cuales comprenden incisiones muy pequeñas y son realizadas en centros de cirugía ambulatoria especialmente equipados. Muy pocos cirujanos tienen la capacidad de llevar a cabo la reversión de trompas por laparoscopia, por lo cual, antes de comprometerte con un centro de salud, debes confirmar que tu médico pueda realizar la reparación tubárica laparoscópicamente. La mayoría de los pacientes experimentan muy poco dolor, pudiendo regresar al trabajo y al resto de sus actividades diarias a los pocos días luego de la intervención.

La mayor desventaja de la reversión de trompas es el alto riesgo de embarazo ectópico que tendrá la mujer por el resto de su vida (esto es cuando los óvulos fertilizados se implantan en las tubas, en lugar de hacerlo en el útero). Las trompas tienen una función muy compleja y delicada, y en ocasiones después de dos operaciones (cortar las trompas y luego repararlas y reconstruirlas), el embrión en desarrollo podría atascarse en la tuba, imposibilitándose su paso hacia el útero.

Otra cosa a considerar es que al someterte a la reversión, estás perdiendo un método anticonceptivo excelente y todo lo que esto conlleva. También debes tener en cuenta que al elegir la anastomosis tubo-tubárica, en ocasiones toma tiempo saber si la cirugía funcionó (hasta dos años), lo que podría hacer que otras opciones, como la FIV, sean menos accesibles.

Es importante que tu pareja se someta a algunas pruebas de fertilidad, como el conteo de espermatozoides y el análisis del semen, para saber si hay algún tipo de problema de fertilidad, porque, por supuesto, esto afecta tus posibilidades de quedar embarazada. Si la calidad de los espermatozoides es mala, tu médico podría sugerir la FIV como una mejor opción.

La reversión de la ligadura de trompas no funciona para todas las mujeres. Pero, en general, si los segmentos residuales de tus trompas de Falopio están sanos y tienen una longitud significativa, tú y tu pareja no tienen otro problema de fertilidad, y la cirugía es realizada por expertos, la tasa de concepción esperada después del procedimiento es buena, alrededor del 75% (con un rango entre 40% a 85%, según la edad y otros factores). Logrando concebir, por lo general, después de un año de estarlo intentando.

Si la reversión de las trompas no es posible o no resulta exitosa, puedes probar la otra opción de tratamiento mencionada con anterioridad: la FIV. Esta comienza con las inyecciones de hormonas, que permitirán que tu cuerpo produzca múltiples óvulos cada mes, en lugar de solo uno. Luego, recibirás un medicamento que permitirá la maduración de los mismos, para estar seguros de que el óvulo recuperado esté maduro y listo, y para evitar que la ovulación se produzca antes del retiro. También necesitarás algunos análisis de sangre y estudios de ultrasonido para controlar el desarrollo de los óvulos. La recuperación real de los óvulos ("ovocitos") toma regularmente menos de 30 minutos y se realiza con anestesia general. El médico empleará una aguja para recuperar los óvulos de los folículos ováricos. De inmediato, los huevos se mezclarán en un plato de laboratorio con los espermatozoides de tu pareja, que deben ser obtenidos el mismo día del procedimiento.

Los huevos fertilizados crecen en condiciones óptimas, dentro de una incubadora de laboratorio altamente especializada. Después de unos días, cuando estén listos, deberás regresar al centro de fertilidad para que el médico coloque uno o más embriones en tu útero, haciendo uso de un tubo flexible (catéter). La cantidad de embriones que se transferirán será determinada previamente en conversaciones con tu médico, teniendo en cuenta que la transferencia de más de un embrión aumenta el riesgo de tener un embarazo múltiple, incrementado a la vez las posibilidades de éxito de tener un bebé.

Cuando se realiza la FIV, no es necesario un procedimiento quirúrgico, lo que representa una ventaja en comparación con la reversión de la ligadura de trompas. Otro beneficio es el hecho de que mantienes tu anticoncepción, porque el embarazo se logra sin manipular la cirugía de esterilización que tenías antes, y lo más importante, se reduce el riesgo de embarazo ectópico.

Una vez que los embriones se incuban in vitro, se pueden analizar con el fin de elegir los más saludables para colocarlos dentro del útero de la mujer, o para mantener el equilibrio familiar. Además, se podría realizar un análisis conocido como Diagnóstico Genético Preimplantacional (DGP) a los embriones. El cual es un examen cromosómico completo de cada uno, que también revela el sexo del óvulo fertilizado. Esto no se hace con frecuencia, pero, a veces se selecciona el género del embrión, para evitar el riesgo de tener un bebé con una condición genética vinculada a un género en particular. Ocasionalmente, la selección de género se usa para equilibrar la familia;  es decir, si solo tienes niñas, se pueden transferir niños, y viceversa.

Con la FIV, a menudo se obtienen una cantidad suficiente de embriones; por lo tanto, algunos de ellos pueden congelarse con el propósito de transferirlos en el futuro, por lo que los padres pueden tener más hijos posteriormente, sin la necesidad de realizarse un procedimiento adicional de fecundación in vitro.

En cuanto a las desventajas, es importante mencionar que las hormonas administradas con el fin de estimular el desarrollo de óvulos en los ovarios al comienzo de la FIV podrían producir el Síndrome de Hiperestimulación Ovárica (SHO), en el que los ovarios se hinchan y se tornan dolorosos. Los síntomas pueden variar de leves a severos y pueden incluir náuseas, vómitos, dolor abdominal, hinchazón y aumento rápido de peso. Afortunadamente, hoy en día existen muchas estrategias disponibles para prevenir el SHO, así que es una entidad que no ocurre muy a menudo.

Otra desventaja es que al tener más de un embrión implantado dentro de tu útero a la vez, existe la posibilidad de presentar un embarazo múltiple, lo que podría afectar tanto tu bienestar como el de los bebés.

La edad es otro factor a considerar cuando se emplea la FIV. De hecho, algunos expertos dicen que es el factor más importante que puede influir en el éxito de este procedimiento. Según los datos del CDC (Centro para el Control y Prevención de las Enfermedades), aproximadamente el 40% de los ciclos de FIV en mujeres de 32 años o menos, resultan en bebés. Pero, para las mujeres de 40 años, esa tasa de éxito se reduce a la mitad (e incluso menos del 20%). Lo bueno de esto es que las mujeres pueden descubrir de inmediato si la fertilización funcionó, pudiendo someterse nuevamente al procedimiento en caso de no haberlo hecho, o en su lugar, intentar la reversión de trompas.

Un estudio retrospectivo que tuvo lugar en Bélgica en 2007 mostró que la reversión tubárica tuvo mejores resultados en mujeres menores de 37 años, mientras que la tasa de embarazo en mujeres mayores de 37 años fue mayor con la FIV. Pero, en general, para las mujeres mayores de 40 años, la probabilidad de éxito con la reversión de trompas o la FIV es menor.

Tomar una decisión entre ambas opciones no es fácil, porque como se evidenció anteriormente, ambas tienen ventajas y desventajas. Es importante que, en cooperación, la pareja y el médico consideren cuáles son los planes para el futuro: cuántos bebés quieren tener los padres y, como se dijo antes, la edad de la madre. Debes asegurarte de que el centro al que acudas pueda ofrecerte ambas opciones, la reversión de la ligadura de trompas y la FIV, para que la elección final no se vea afectada por la limitación del centro sino por lo que sea mejor para ti. Finalmente, la recomendación es que cada pareja sea individualizada, para tener la certeza de que se seleccione la mejor opción de tratamiento en cada caso, y eso es algo que aseguramos hacer aquí en el Midwest Fertility Center.

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